GaiaZOO en gemeente Kerkrade presenteren Toren van Gaia

Datum: 10 december 2021

Op donderdag 9 december hebben directeur Rob Huppertz (GaiaZOO) en wethouder Tim Weijers (stadsmarketing & toerisme) de gezamenlijke plannen gepresenteerd voor het nieuwste project van GaiaZOO: het uitkijkpunt “Toren van Gaia”.

Presentatie Rob Huppertz - Tim Weijers

Toren van Gaia 

GaiaZOO bouwt bij de entree van het park een markante houten uitkijktoren: “De houten toren met wenteltrappen komt te staan in onze weide met Lakenvelder koeien. Vanaf de toren heb je uitzicht op de contouren van Kerkrade en zijn markante herkenningspunten. De totale hoogte van het uitkijkpunt kun je vergelijken met drie volwassen mannelijke giraffen, oftewel 17 meter. Deze blikvanger is een transparante constructie van roestkleurig staal met elementen van bronsgroen eikenhout en refereert daarmee ook naar het mijnverleden van Zuid-Limburg”, aldus Huppertz.

De toren is voor élke bezoeker, ook diegene die geen kaartje voor de dierentuin koopt, gratis toegankelijk. Uiteraard staat deze wel binnen de omheining van het park en is de toren buiten openingstijden niet bereikbaar voor publiek.

GaiaZOO Visual Toren Van Gaia

Co-creatie met gemeente Kerkrade 

Voor de realisatie van de Toren van Gaia slaan GaiaZOO en Gemeente Kerkrade de handen ineen. Wethouder Weijers: “In ons toeristisch beleid spelen het ‘Verleiden’ van bezoekers en het onderling ‘Verbinden’ van toeristische attracties en omgeving een belangrijke rol. Dit project past goed binnen deze uitgangspunten en biedt de gelegenheid om op een unieke manier te zien wat Kerkrade zoal te bieden heeft. Ook zet deze openbaar en gratis toegankelijke attractie bezoekers aan tot bewegen en dat sluit goed aan op onze Vie-doelstellingen, waarbij we onze burgers en die in de regio gezonder en vitaler willen maken. Wij hebben dan ook besloten de bouw van dit uitkijkpunt financieel mede mogelijk te maken.” De verwachte totaalkosten van deze nieuwe attractie bedragen €250.000 en de gemeente zal maximaal €125.000 bijdragen aan de toren. 

Ontwerp op bijzondere plek 

De Toren van Gaia is ontworpen door Ed Vliegen van HermansVliegenArchitecten. Ed Vliegen licht de gedachte achter de bijzondere constructie, die wordt gebouwd in duurzaam hout, toe: “Ik heb dit uitkijkpunt ontworpen om mensen uit te dagen om flink te klimmen en te genieten van het uitzicht. Tegelijkertijd is de toren bedoeld als ontmoetingspunt voor bezoekers die gezamenlijk de ervaring van het mooie uitzicht kunnen delen.” De Toren markeert tevens een bijzondere plek: het geografisch middelpunt van Kerkrade ligt namelijk precies in de dierentuin! 

Realisatie 

De presentatie van de plannen voor de Toren van Gaia is de eerste stap in het bouwproces. Binnenkort zal GaiaZOO de omgevingsvergunning voor dit nieuwbouwproject aanvragen. De Toren van Gaia maakt deel uit van de herinrichting van het entreegebied van GaiaZOO waar in 2022 ook een nieuwe bezoekersservice en een volière voor Limburgse vogels zal verrijzen.

Het streven is om de Toren van Gaia in de zomer van 2022 op te leveren. Iedereen kan de voortgang van het project volgen via de Social Media kanalen van GaiaZOO en Beleef Kerkrade.
 

 

 

Deel deze pagina

Je wordt binnen 3 seconden doorverwezen naar GaiaZOO